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拖延,其实是完美主义者自我保护的盾牌!

2020-07-11

拖延,其实是完美主义者自我保护的盾牌!

我们请拖延者思考造成他们拖延的因素时,他们通常表示:「这是个充满竞争的社会!大家预期你随时都有完美的表现,你根本无法承担所有的压力。」的确,在追求成功的过程中,我们全天候接收各式各样的要求。现代的社会步调紧凑,要求严苛,很多人以拖延作为掩护,箇中原因其实不难理解。

但是一个人之所以拖延,身处在压力大、力求完美的社会里只是原因之一,想必还有其他的原因。如果身处在现代社会里是造成拖延的唯一因素,每个人应该都有拖延的问题。很多人面对社会压力时,他们不会出现拖延的现象,而是呈现不同的痛苦症状,例如工作狂、忧郁症、身心失调、酗酒、毒瘾、恐惧症。有些人在全天候的压力下,反倒更能蓬勃发展。

想了解你为什幺会以拖延作为因应压力的主要对策,我们需要探索你生活中更私人的面向。我们希望你想想,你是从什幺时候开始出现拖延现象的。

你还记得第一次拖延的情况吗?那是在什幺情境下发生的?是学校课业方面?还是父母叫你做的事情?当时你几岁?是高中……还是小学?还是更早之前?后来结果如何?你当时的感受如何?以下是一些拖延者描述早期记忆的例子:

我记得那是在小学二年级时,老师第一次要我们交作文。他叫我们写两段,描写山景,第二天交。我记得老师一出这个作业,我就感到害怕,我要写什幺呢?我整晚都在担心这件事,却迟迟不肯动笔。最后,隔天吃早餐时,我妈帮我写了那篇作文,我抄一遍,交出去。那时我鬆了一口气,也觉得自己是个骗子,那篇作文我拿了「优等」。

我记不得确切是哪件事,只有一点模糊的印象,我妈叫我去做一件事,但我心想:「我不要!」

我为了早点出去玩,常匆匆写完功课。我爸会先检查一遍我的作业,才让我出去。他每次都会找出我写错的地方,我得订正完后才能出去玩;或者他会先交代我做其他的事情,做完才能出去。后来,我终于明白,其实我作业做得再快再好都无所谓,他只是想找事情让我忙,直到他有空才让我出去。从此之后,我就不想尽快写完作业了,我都坐在那里发呆打混。

那是五年级的时候,我在校成绩一向不错,老师都很喜欢我。那年,班上一群女生组成一个小团体,不让我加入,因为她们说老师特别宠我,还说我假正经,我觉得自己似乎有了污点。我记得当时我心里打定主意:我永远不想当老师的宠儿,所以我不再努力读书,开始拖延,就这样。

对很多人来说,拖延症状最早是出现在就学期间,那也是孩子进入竞争社会以前的跳板。许多学校以学业成绩作为区分学生好坏的主要因素,所以你可能把自己当成优等生、中等生或劣等生。校内团体通常也是这样形成的,「优等生」、「校队」、「游乐分子」可能会嘲笑其他团体的孩子,以确立自己的阶级优越感。同侪对待你的方式可能会对你的学业和社交上的自信产生很大的影响。即使后来毕业多年,很多成年人还是以儿时大家看待他们的方式来看待自己。

我们也会一直以在校的学习经验来看自己,例如阅读障碍、数学恐惧、注意力不集中、资讯处理困难,或是口才问题。儘管多年之后我们的技巧已经进步了,我们还是会担心有人发现自己的缺陷。拖延可能是我们掩饰这些缺点的计策。

或许拖延能避免你在课堂上出糗,老师可能会说:「我希望你努力一点。」但是他们从来不说:「你缺乏这方面的能力。」因为老师从来看不到你有哪些能力。可惜,大家有时忘了,成绩不单是衡量智力而已,也显示孩子是否专心、合作、充分发挥想像力。

不管你是从何时开始拖延的,你知道这习性很难改正。拖延除了是一种自我保护的计策外,也是源自于你对生活的信念。我们经常听到这些观念,所以我们称之为「拖延者信条」。

我必须做到完美。
我做的每件事都应该轻易进行,毫不费力。
什幺都不做比冒险后失败收场来得安全。
我不该为自己设限。
做不好就乾脆别做。
我必须避开质疑。
这次做好,以后每次都得做好。
依循别人的规定,就表示我让步,失去掌控。
我不能失去任何东西或任何人。
如果我展现真实的自我,大家不会喜欢我。

你可能觉得这些假设很熟悉,又或者你可能这幺做而不自觉。不管是哪一种情况,这些都不是绝对的事实,而是为拖延预作準备的个人观点。如果你认为做什幺都必须完美,你就会宁可拖延,也不愿意冒着失败的风险努力去做。如果你相信成功很危险,你就会拖延,减少把事情做好的机会,以保护自己和他人。如果你把合作视为让步,你就会一直搁着事情不做,直到你觉得準备好了才做,以保有掌控感。如果你觉得大家不会喜欢真实的你,你就会隐忍着想法不说,和人保持安全的距离。

这些「拖延者信条」反映出拖延者阻止自己前进的思惟。自我批判、担心、杞人忧天的想法,可能让人无法跨越日常生活中无可避免的障碍。发现自己的想法不切实际,是克服拖延的第一步。不过,「拖延者信条」不单是一些不切实际的想法而已。

我们觉得,大家之所以有拖延的问题,是因为恐惧。他们害怕,万一他们行动了,那些行为可能让他们陷入麻烦。他们担心,万一他们展现真实的自我,就得面对危险的后果。在失序和拖延的背后,他们其实是害怕自己不被接受,所以他们不仅躲避这个世界,也躲避自己。儘管批判、轻视、厌恶自我也很痛苦,但是这和看清真实自我所衍生的脆弱感相比,还比较容易承受,拖延是他们保护自己的盾牌。

 

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